单从生活水平的角度看,中国算是发达国家吗?

今天,我想和大家从一个较为科学的角度来讨论一个非常奇怪的现象。

很多中国人旅居海外后,会发现一个非常奇怪的现象,那就是,许多人均gdp远高于中国的所谓发达国家,其人民的生活水平居然不如国内。

如果仅仅只是某一两个旅外华人如此说,还可以归因为其识见不足或对某国存有偏见,然而,执有此等看法的旅外华人却并不在少数,那么,这就成了一种值得大家深思的客观现象了。

既然宣称要科学讨论,我们就必须尽量杜绝一种不假思索印象式的感官之谈,而是要分析数据。这便仿佛形成了一个悖论——人均gdp是一个非常权威的数据化标准,但它恰恰和我们的日常感受形成了强烈而普遍的矛盾冲突,若要讲科学,我们岂非应该立即停止谈论我们的日常感受?因为那意味着不够理性和科学。

问题恰恰出在此。数据能反应大多数的真实,然而,片面的数据却很有可能扭曲真实。所以尽信书不如无书的道理,大抵也可以用在科学研究对数据的依赖上。

科学研究追求数据,但必须是全面而可靠的数据。

那么,按照这个逻辑,人均gdp在衡量一国经济发达与否上还不够全面可靠吗?我曾经也挺迷惑,然而在查阅了大量资料后才总算有一点明白,人均gdp这个标准在衡量大多数西方体制的国家经济发展程度时,还是比较靠谱的,然而遇到我国这个有别于世界主流经济体制的国家时,这个本应权威的标准却有点力不从心了。

此话怎讲呢?大多数西方民主体制国家是由资本驱动的,所以,由资本主导的经济活动产出的gdp所能维持的民众生活水平,各国也都大体相同。因此,这类国家的人均gdp可以作为这类国家之间衡量各国经济实力的硬指标。然而,我国的经济活动并不完全由资本主导,还有很多大型的经济活动是由政治力量主导的,这一类经济活动,有很多其实并不能计入gdp数据。正像经济学家陈经对中美两国gdp计算差异的分析:“中美两国的GDP统计有着深层次的不同。美国有很多并不增加财富,甚至是增加国家负债的经济活动被统计成GDP。例如美国增发国债消费创造了GDP,政府国债一年年高涨总数已经超过20万亿美元了。而中国正相反,中国有大量的经济活动被GDP统计忽略了,而被统计进GDP的很多活动本身创造了大量的财富,却只计算了不大的增加值。”举个简单的例子,比如广播电视领域,在很多西方国家,电视频道由资本运营,老百姓收看节目是需要缴费的,这就会产生gdp,但在我国,电视频道属于国家提供的公共服务品,百姓在享受资源的同时却并不产出gdp。这就导致一个结果,在西方很多需要付费的服务,在我国却可以免费或只需要付出很少就能享受。比如交通出行,这在西方国家是民众日常花销的一个大头,也是旅外华人常常吐槽的一个方面,但在我国,公交、城轨、高铁共同筑建起一套安全便捷且廉价的出行系统,大大降低了百姓的出行成本的同时还大大提高了日常生活的便利。相较起来,西方人出行不但要花费数倍代价,便利性也远远不如,但没关系,这反而有利于创造好看的gdp数据。

既然人均gdp这个数据在比较中国和西方时存在这么多的漏洞,那它就不能再作为一个重要的标准,或者至少不能是唯一重要的标准。我们还应当比较一下其他一些与生活水平相关的数据。就像苏轼看庐山那样,而不能落入盲人摸象的窠臼。

我们首先来看看全球人均汽车销量:

如图所示,同样是人均数据,中国的人均汽车销量排名和人均gdp排名形成了强烈的反差。在全球汽车人均销量前37名的国家中,人均gdp低于一万美元的只有中国,其余几乎全是高于两万美元的发达国家。

接下来,我们看看全球主要国家在人均肉类消费上的排名:

上图是OECD(经济合作与发展组织)统计的2014年多国人均肉类消费,牛肉、猪肉、禽类和羊肉(不包含淡水鱼和海鱼)

但有一个事实要特别强调的是,中日韩三国的饮食习惯都偏向蔬菜,而不是更偏向肉类。即便在这种饮食文化背景下,中国的人均肉类消费在2016年依然达到了可怕的59公斤,是世界人均的两倍。当然,偏爱肉类的美国在这一项上的数据是120公斤,也仅仅是中国的两倍。值得一提的是,中国人均蔬菜产量超过500公斤,居世界第一位。中国人均西瓜消费量是世界平均约3倍。 与日本、韩国等不少发达国家相比,中国的人均蔬菜瓜果消费明显要高。

再次,我们可以看看全球各国的电器普及率,以空调为例:

空调渗透率指标,横轴为人均GDP,圆的大小是市场规模

中国多数国土平均温度并不高,但空调渗透率竟能高达60%,与发达国家接近,和同纬度的美国差不多。

一般来讲,只有人均GDP达到2万美元以上的国家才用得起空调,中国显然是个例外。

除了空调,智能手机、电脑、冰箱、洗衣机等IT与家电类产品,中国普通民众完全用得起,消费水平远远高于其他发展中国家,也并不比发达国家差。

以上三项数据,选自经济学家陈经的相关博文,至于其他与生活有关的一些数据,大家若感兴趣,也可以自行搜检以佐证自己的所思所想,在此就不赘述了。我相信,仅仅是这三项,也足够得出一些不算严谨的结论了——我国人均gdp虽不高,但确实已具备与发达国家相当的生活水平了。

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