美国加征关税对美汽车制造商损害甚于中国

【财新网】(作者 Paul Bartholomew)美国第一大钢铁制造商纽柯钢铁公司(Nucor)首席执行官约翰·佛瑞奥拉(John Ferriola)表示,6个月前实施的进口关税正帮助抑制美国与中国等贸易合作伙伴之间“现有的巨大贸易逆差”。

佛瑞奥拉说,美国“看到关税的效果显现,这正是我们所期望的”。今年3月美国宣布对进口钢铝产品分别征收25%和10%关税时,他就坐在美国总统唐纳德·特朗普(Donald Trump)身旁。

佛瑞奥拉上月告诉普氏:“我们当时希望阻止非法贸易进口产品涌入;在一到两个月内,我们就看到进口总量下降约25%,成品钢材进口量下降约14%-15%。”

中国在美国钢铁进口中所占比例低于2%,但一直是关税的一个主要目标。

然而,虽然美国钢铁制造商日益受到保护而免予进口竞争,并在3月到8月期间实现约9%的钢价涨幅,但下游终端企业对于将额外成本转嫁其客户存在忧虑。

美国国产热轧卷--一种主要钢材产品--价格在8月突破1000美元/短吨,为2008年9月全球金融危机爆发以来的最高水平。根据普氏数据,8月同类产品在北欧的售价为652美元/吨,而中国天津的热轧卷出口价格平均为574美元/吨。鉴于基本相同的钢材在美国和其他主要市场之间存在巨大价差,不难明白为何一些美国制造商开始认为“赛场”已经以一种不同的方式失去公平。

汽车制造商感受到关税之痛

根据分析人士估计,汽车制造商在美国钢铁消费量中约占25%,而在中国这个比例仅为10%。在美国、欧洲和日本,汽车制造业对钢铁行业的重要性远远高于中国,后者的建筑、机械和基础设施是主要需求领域。

关税导致价格上涨在美国将产生切肤之痛。通用汽车公司已然报告4-6月季度投入成本上升3亿美元,主要是因为对进口钢铁征收的25%关税。福特在7月称,关税导致其二季度成本增加1.45亿美元,2018年增加成本可能高达6亿美元。根据彼得森国际经济研究所(Peterson Institute for International Economics)在7月的一份报告,如果进口汽车和汽车零部件被征收25%关税--这是特朗普总统目前扬言要做的,小型汽车价格可能上涨1408-2057美元,典型SUV价格将上涨2093-3066美元。这个涨幅可能足以打击一些人购买汽车的欲望,使其取消购车计划。

美国国际贸易局(International Trade Administration)数据显示,中国制造的汽车在美国进口汽车和轻型货车进口量中占比低于1%。中国对美出口的烤箱和微波炉数量超过电冰箱和洗衣机。因此,中国对美出口制成品的金属使用比例并非很高。

中国更加关心自身经济状况,以及国内制造商能否转嫁已触及七年高位的钢铁价格。根据普氏数据,8月21日上海现货市场热轧卷售价达到4410元/吨,为2011年10月以来的最高水平。

财新和国家统计局发布的制造业数据显示7月增速放缓。但总体而言,制造商能够将增加的投入成本转嫁给终端客户。

美国制造商和消费者是否继续相信关税及其所引发的“贸易战”对他们有益,依然有待观察。美国劳工部数据显示,7月美国薪资水平同比上涨2.7%,但生活成本上升2.9%。迄今为止来自美国政府的迹象显示,关税政策不太可能放松。

作者是标普全球普氏(S&P Global Platts)资深执行编辑

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