这就是人类起源之地?日本科学家:上帝视角已经拉近到64米

宇宙印象 深度科普栏目第748期 日本宇宙航空研究开发机构发射的Hayabusa2探测器已经在2018年9月21日降落到Ryugu小行星上,并且发回了小行星表面的高清照片。Ryugu小行星是一颗典型的碳质小行星,这种小行星被认为是地球生命的起源。

Hayabusa2探测器释放了两个小型跳跃式探测器,降落到小行星表面。由于Ryugu小行星表面的重力场非常之低,要利用跳跃式前进。

Hayabusa2从数千公里外开始观测这颗小行星,就像上帝观测一颗天体一样,随着距离不断拉近,观测视角也不断拉近。最后在64米的高度上拍摄到这张图片,这也是迄今为止Ryugu小行星表面的最高分辨率照片。

头条独家的宇宙印象认为,这张照片显示了一个复杂的表面环境,到处是散落的岩石和碎石,这就是小行星表面的真实写照。日本宇宙航空研究开发机构的数据显示,Hayabusa2号航天器正在使用光学导航相机对小行星进行近距离拍摄,这颗900米直径的小行星具有较大的科研价值。

因为900米直径不算大,但也不小了,6500万年前撞击地球的小行星达到10公里直径,那么900米的直径威力就小得多。这也意味着出现的频率更高一些,如果900米直径的小行星撞击地球,那么后果是不堪设想的,虽然不至于摧毁整个人类,但也会造成大面积的破坏。

Hayabusa2航天器拍摄完照片仅2分钟后,就释放了两个小型探测器收集各种数据。如果一切按计划进行,下周将再次实现降落。到10月3日之前,Hayabusa2还计划部署一个名为MASCOT的着陆器。

这个着陆器也是通过跳跃的方式在小行星表面移动,德国航天局与法国航天局联合建造。由于小行星非常粗糙和低重力环境,传统的轮式车辆无法使用,一旦启动就漂了起来,采用跳跃式前进是个最佳的方式。

对Ryugu小行星的探索有助于研究太阳系早期的情况,2020年12月返回地球将带回小行星样本。小行星被认为是地球生命的起源,如果带回的样本中有生命物质,那这次发现的成果就很大了。当然,期望也不要太高,毕竟这种任务目前还没有成功过。

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