百度无人巴士为何屡屡被传“熄火” 陆奇离职后遗症?官方回应了

百度无人巴士为何屡屡被传“熄火” 陆奇离职后遗症?官方回应了

利润下降,主航道瘦身。

关于百度无人车的聚散消息一直摩擦着外界的目光。这只是一场曲折的发展,还是无疾而终的预演呢?

“百度阿波龙无人巴士项目的主要技术、开发人员已经撤出,分散进其他项目和Apollo开源项目。”36氪援引知情人士消息称。阿波龙是百度Apollo(阿波罗)计划和厦门金龙客车等合作的无人驾驶的小巴项目,首批在2017年10月签约。

“当时阿波龙项目很受重视,投入的总人数有300人左右,现在只剩下一些测试和代码维护人员,做一些简单维护。”36氪的报道中提到。

对此,百度方面对时间财经表示,“目前百度无人巴士业务在产品、技术和团队方面都在健康发展,感谢金龙、江铃、新石器等合作伙伴的支持,欢迎大家在北京、武汉、雄安等地体验。新一代产品阿波龙二代车很快将推出,也将在重庆等落地。”

截至目前,百度累计获得全国各地政府颁发的牌照数量超百张,累计道路测试里程200万公里,测试车辆达到300辆。据百度创始人、董事长兼CEO李彦宏在今年4月透露,2019下半年,百度将会和长沙合作,进行自动驾驶出租车队的商业化运营。那么传闻不断的百度无人驾驶能否遂了他的愿望呢?

传闻频频

看衰百度无人车业务的传闻时有发生。2016年年底,微博爆料称,百度拆分无人车业务,寻求独立融资发展。百度方面很快予以否认。

2017年,那时的李彦宏开始强调,百度对人工智能的重视,“百度人工智能基础平台已经为百度的各个业务提供支持,并也极大的提高了语音与图像识别的准确性。”在百度的自动驾驶事业部,人工智能更是得到了彻底的贯彻。从百度在北京、上海、顺德均设立有地图数据中心,就可看出其在出行领域的野心。

就在这一年,发生了影响百度无人车进程的变动。百度宣布将自动驾驶事业部并入新成立的智能驾驶事业群组(IDG),由百度集团总裁和首席运营官陆奇兼任总经理。该事业部的原负责人王劲,因“个人原因”卸任原事业组总经理。

在百度七年间,王劲任自动驾驶事业部总经理,帮助百度在北京五环路试驾了无人驾驶汽车,喊出了“三年商用,五年量产,十年改变出行方式”的口号。但是2017年,科技媒体“量子位”爆料称,王劲试图将无人车业务独立拆分,并对外融资,当时给出的估值是10亿美元。

一手扶持起百度百度无人驾驶事业部的王劲离职意味着,自此百度无人车四位高管,被称为百度无人车“四大金刚”的余凯、倪凯、王劲、吴恩达都已经相继出走。

上任伊始的陆奇,将无人驾驶划分到了百度的第三象限中,即“非关键使命 + 主航道”,包括百度金融、DuerOS、智能驾驶、智能家居、智能云、短视频和 AIG。

2017年年初,百度发布了一项名为“Apollo”的新计划,向汽车行业及自动驾驶领域的合作伙伴提供一个开放、完整、安全的软件平台,帮助他们结合车辆和硬件系统,快速搭建一套属于自己的完整的自动驾驶系统。

这一年7月的百度AI大会上,陆奇宣布,百度将正式开放Apollo 1.0版本。然而正当目光集中在陆奇如何重树百度无人驾驶信心的时候,一年后,陆奇离职。此后关于百度无人车分拆的消息不断传出。

今年5月21日,《财经》援引知情人士消息称,百度无人车正在寻找外部投资机构融资,计划分拆就是时间问题。

“媒体报道不实,目前百度Apollo没有分拆计划。Apollo是百度AI战略的重要版图之一,目前在按照既有战略稳步发展。”百度方面随即表示。

自顾不暇?

和百度一样,滴滴出行分拆无人驾驶业务传言已久。2019年8月5日,滴滴出行宣布旗下自动驾驶部门升级为独立公司, 专注于自动驾驶研发、产品应用及相关业务拓展。

其中,滴滴出行 CTO 张博兼任自动驾驶新公司 CEO , 原顺为资本执行董事孟醒出任 COO,贾兆寅和郑建强分别担任美国研发团队和中国研发团队的负责人,三人均向张博汇报。

“一直在烧钱,主业又不赚钱的情况下,分拆是最好的选择。”部分业内人士对时间财经表示。据公开资料,滴滴出行早在2016年便开始组建自动驾驶技术研发团队,目前在中美多地开展研发、测试,研发团队规模超200人。

类似情况也正发生在百度身上。2018年,李彦宏在AI开发者生态大会上宣布,阿波龙实现第100辆量产车下线,首批还会在北京、雄安、深圳和日本东京商业化运营。但阿波龙还不能直接贡献营收。

今年5月17日,百度2019第一季度财报发布,被百度高级副总裁、搜索公司总裁向海龙掩盖风头的是,自2005年8月5日登陆纳斯达克后,百度上市后的首次亏损。本次财报显示归属于百度的净亏损为3.27亿元,上年同期归属于百度的净利润为67亿元。此前一季度,百度净利润出现下滑。特别是,2019年第一季度,百度研发支出42亿元,同比增长26%。

由此也不难理解,百度董事长兼CEO李彦宏在财报电话会议上所言,“在移动业务上,我们会继续强化、放大百度已经形成的一超多强的产品矩阵优势,在搜索、信息流双引擎驱动的基础上进一步升级为生态思维,通过社区化运营、垂类内容深耕、新交互形式提升用户时长和黏性。”

对百度而言,信息流业务在流量与收入增长上正在表现出强大生命力,已经同移动搜索、手机百度一道列为关键使命+主航道”。而无人驾驶虽然也在百度主航道之列,但在净利亏损的情况下,主航道也在瘦身。(北京时间财经 梁齐

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责任编辑:倪林军 (FJ147)

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