人们常说的“拾遗补阙”,武则天用它来干“这个”

有句成语叫“拾遗补阙”,人们常常会用到。《成语大词典》对“拾遗补阙”的注解是:补正别人的缺点过失,采录遗逸的事迹。这句成语最早出自司马迁的《报任少卿书》:“次之又不能拾遗补阙,招贤进能,显岩穴之土。”可你知道吗?“拾遗”、“补阙”还是古时两个官职的名称,而且这两个官职的“发明权”就是武则天。今天,笔者就来说一说这两个官职的来历。

这两个官职都是武则天在垂拱元年(公元685年)设置的,是专门为皇帝服务的谏官,共设有左、右拾遗和左、右补阙各两人。左拾遗、左补阙隶属于门下省;右拾遗、右补阙隶属于中书省。其中,拾遗的职责是如果皇帝遗忘了什么,可以随时提醒他;补阙的职责是如果发现皇帝有什么过失,可以替他弥补之。

想当年,唐朝的大诗人杜甫、白居易、陈子昂都做过拾遗这样的谏官。其中,白居易(公元772年-846年)在公元808年、809年担任过两年的左拾遗。让他担任左拾遗,白居易认为这是喜好文学的唐宪宗对自己的赏识和提拔,故希望以尽谏官之职责来报答皇上的知遇之恩。所以,在担任左拾遗的两年里,白居易忠于职守、尽心尽力,频繁地上书言事,并写了大量的反映社会现实的诗歌,希望以此补察时政,还曾当面指出过皇帝的错误。

一次,在皇宫的大殿里,白居易与唐宪宗为一件事起了争执。争到激烈时,白居易大声说道:“陛下,您错了!”哪有大臣敢这么跟皇上说话,宪宗气得脸色都变了。事后,宪宗对大臣李绛说:“他是我一手提拔起来的,竟然敢对我这么说话,改日我一定要当面训斥他。”李绛说:“陛下,您开启言路,大臣们才敢大胆地议论朝政。您要是处罚他,就是封他的口,不利于弘扬您纳谏的美名。”宪宗觉得有理,也就在没有批评白居易。

由此可见,这拾遗和补阙的官可不是那么好当的。此后,这两个官职在北宋时期改为左、右正言。随时设立又随时作罢,全因皇帝的好恶。南宋时期一度沿设,后来也取消了。明朝初期又一度设立了左、右正言,不久即不了了之。

其根本原因就在于:极少有皇帝有这个勇气,愿意在朝堂上设立谏官的。

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