恰逢魔兽25周年的“炉石时刻”

上周,《炉石传说》官方网站发布名为《欢庆25周年》的文章,宣布“《炉石传说》也加入这次周年庆典”——我将其称之为“炉石时刻”。以《炉石传说》近年来的衍变和成长,稍作了解,我们不难去理解这款游戏目前的地位和影响力。

壹.

“艾泽拉斯的世界将我们联系在一起,跨越了语言和地域,也贯穿了《炉石传说》、《魔兽争霸》和《魔兽世界》。”

这是开头我们提到《欢庆25周年》文章中的第一句话。在“艾泽拉斯”这个广为游戏玩家所知的世界概念下,《炉石传说》并排在列。

官方的措辞精妙,《魔兽争霸》25周年的表述准确,同时又没有延展出更为宽泛的“Warcraft”世界观概念——这一概念被“艾泽拉斯的世界”合理的指代了。在这个前提下,《炉石传说》选择了恰当的庆祝形式:在游戏中免费赠与所有玩家两张用于“纪念部落与联盟之间史诗般的战争”的金色卡牌。

这两张卡牌的排版布局也颇为含蓄,毕竟在“魔兽”的历史中,这两个种族针尖对麦芒式的关系一直是历史每一次循环往复的真义。

这两张金色卡牌,代表着《炉石传说》基础套牌中的两个经典形象和功能,作为中立卡牌将种族和阵营的桎梏扫清一空,甚至包含了游戏机制中的诸多要素。不禁让我们这样的普通玩家也赞叹一句《炉石传说》的卡牌设计确有恰当之处,推出多年之后回头再看,仍然精准熨帖。

《炉石传说》选择这样的庆祝形式,得当得体,也值得记录。

贰.

这个庆祝活动公布后,也有一些玩家当即在社交平台上吐槽,其词言简意赅,俩字:

“就这?”

截图我们就不截了,大家下意识的发言,其实有时候都没太多思考,也并非本心。

《炉石传说》六年多的时间,庆祝和补偿形式五花八门,但总有规则和准绳:新版本送橙卡和扩展包,实惠逐年递增,到了现在“巨龙降临”版本,一出手就送巨龙组合五张橙;因为移动端适配问题,历年来收了多少补偿包可能玩家自己也快数不清了;每届暴雪嘉年华上纪念性质的单卡,同样是见者有份;大赛竞猜、冠军获奖就发包,那也是各凭本事,皆大欢喜……

那么为《魔兽争霸》25周年庆祝而送给所有炉石玩家两张纪念金卡,会被玩家认为是不恰当的吗?

那就要看你是如何看待《炉石传说》的基本盘,如何看待现在的暴雪游戏生态,以及如何直面玩家你自己的了。

《炉石传说》如今六周年已过,有的玩家可能还没太注意,这款低调的游戏一直都不在乎什么周年庆典,自己的生日也没有大肆庆祝过。如果给炉石戴个高帽,这叫深谙情绪导向,绝不把玩家本来在游戏中获得的乐趣旁嫁。归根结底,游戏本身好不好玩始终是最重要的。若主次不明、从属不清,岂可立乎?

所以玩家们嘴里说的都是“只要好好做新卡,那就是炉石传说真好玩”,其他的都次要。

而随着一年前,2018年11月《炉石传说》用户过亿,将“小众”的电子卡牌对战游戏扩展得更为普及,其亦成为暴雪游戏阵营的重要支柱,多次出现在暴雪财报中被重点提及——看起来《炉石传说》是暴雪近年来妙手偶得的“意外之喜”。

无论世界游戏环境如何变化,《炉石传说》在PC移动双端证明了自己的价值和地位,但如果我们再往深层探究一下,就知道“不积跬步,无以至千里”的炉石历程,有多么耐人寻味。

叁.

在世界范围内而言,《炉石传说》也是九言见过的对IP依赖程度最低,反哺IP价值最高的一款电子卡牌对战游戏。说“IP依赖”,不是说脱离IP的概念和设定,而是指无节制地捆绑和消费IP价值,自身却毫无作为。《炉石传说》恰恰是因为没有囿于“魔兽”中的正经设定,而将自己的概念投向了艾泽拉斯的边际,划定了不遮挡魔兽主线之外自己的放飞区。

如果说最初《炉石传说》对纳克萨玛斯和地精大战侏儒的设定还带有艾泽拉斯在《魔兽世界》中的普遍概念投射,那么到了“冠军的试炼”和“探险者协会”,就完全是从插科打诨到原创角色和剧情方向过渡了。探险者协会的人设,不仅和怪盗军团一起成为了本年度《炉石传说》的剧情主演,同样也涉足到了《魔兽世界》的设定中。

网友总结的炉石原创角色回归《魔兽世界》截图,到现在已经数不胜数

而卡拉赞和加基森的两场狂欢派对,更让我们见识了《炉石传说》在完善艾泽拉斯大陆设定上的居功至伟,麦迪文不为人知的一面、新加基森的地下暗局都生动地出现在了方寸之间。

再后来,《炉石传说》何止放飞,简直是展翅翱翔。

“勇闯安戈洛”中的始祖龟设定,出现甚至早于《魔兽世界》的版本更新;“冰封王座的骑士”中雷克萨、吉安娜、古尔丹等九大英雄的死亡骑士概念深入人心,甚至被奉为魔兽经典;海怪年和渡鸦年把古神和艾泽拉斯经典的狼人和巨魔种族都刻画到淋漓尽致,而到了“巨龙年”,他们甚至决定劫持达拉然,从南走到北从白走到黑,去引发奥丹姆灾祸和五色巨龙大战迦拉克隆……

每一段故事都看似荒诞,却严谨有趣,在适当的艺术表现和品质下,鲜有玩家诟病。比起吃书多年的魔兽设定来说,《炉石传说》自成一派的“人设”和“画风”,实在是太容易让人接受了。

综上而言,《炉石传说》已经从“侧面认识魔兽世界的一扇窗”,变成了“走入艾泽拉斯世界另一座传送门”,她已经和《魔兽争霸》、《魔兽世界》一样,成为了“魔兽”体系中不可或缺的一部分。如果你是一个魔兽老粉,那么从《炉石传说》的字里行间,你将更懂魔兽。

结语:

之前九言有文提及,从“巨龙年”开始,《炉石传说》进入了更为胸有成竹的更新和宣传推广节奏。如果你是炉石近些年的老玩家你会明显感觉到,今年炉石新内容不断、新活动不断,各种创意玩法和联动活动层出不穷,甚至会让很多不太适应频繁更新的玩家有些叫苦。当然不少玩法会因为只是两个月左右的短期限时活动,而大大冲淡玩家的不适。所以庆祝《魔兽争霸》25周年的活动,也仅仅是“炉石酒馆”、“巨龙降临”这样真正炉石重头戏之间的又一次欢庆活动之一。一次郑重又不刻意的献礼,而这样的“炉石时刻”,我觉得还挺值得记录一笔的。

如果《炉石传说》能保持这样的节奏和步伐,谁又能像前些年一样想当然地认为这款老游戏在走下坡路了呢?

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