一种未知的“X疾病”可能会成为流行病?

今年早些时候,世界卫生组织将“X疾病”列为最需要研究和开发的疾病之一。疾病X不是一种特定的疾病,而是一种假想的流行病,它可能是由一种我们尚未意识到会影响人类的病原体(病毒或细菌的传染性菌株)引起。本周在柏林举行的世界卫生峰会上,专家们警告说:我们还没有准备好在动物身上发现这种疾病,或者在它开始让人生病时迅速发现它。兽医病理学家Tracey McNamara组织了一个关于X疾病的峰会小组并表示说:从埃博拉到SARS,大多数新兴的传染病威胁都是人畜共患疾病,这意味着X疾病起源于动物。

博科园-科学科普:西方卫生科学大学(Western University of Health Sciences)教授麦克纳马拉(McNamara)说:如果想要保护人类,我们应该在这些威胁蔓延到人类之前,就在动物种群中发现这些威胁,这是有道理的。我们需要采取物种中立的方法,需要找到任何可能威胁人类健康的新型病原体。但麦克纳马拉说:对野生动物疾病的监测几乎没有,在职业生涯中我发现公共卫生部门和动物卫生部门之间的分歧使人们很难识别和应对新的威胁。1999年夏天,麦克纳马拉是布朗克斯动物园的首席病理学家,她对死鸟的调查显示她正在应对一种新的疾病。

艺术描绘危险疾病或疾病X的解释概念图。图片:Shutterstock

她想知道这些死亡是否与纽约市因一种不同寻常的脑炎而导致的大量人类死亡有关。但她很难得到乌鸦病的诊断,因为政府机构没有处理来自动物园动物的疾病样本(在最近的一次TED演讲中,她将CDC的反应描述为:我们不做火烈鸟)。我知道发生了什么,但我花了三个星期才确诊,因为没有人会检测我的样本。这种疾病原来是西尼罗河病毒,以前在西半球没有发现过。20年后,她担心从西尼罗河病毒爆发中吸取的教训还没有得到教训。她举例说:去年纽约一家收容所的猫感染了禽流感。在隔离建立之前,数百只猫被感染,收容所的一名兽医患病。这纯粹是运气,因为它不是‘真命天子’。

还没有解决实时诊断任何物种可能出现的疾病的官方障碍。从金融角度来看,从源头上发现疾病要便宜得多。发展中国家可能特别容易受到源于野生动物的一种新兴传染病的爆发。联合国最近,联合国粮农组织(FAO)向西非、中非和东非的13个国家派遣了考察队,对动物疾病的监测系统进行评估,麦克纳马拉称调查结果“发人深省”。粮农组织全球监测协调员索菲•冯•多布舒茨(Sophie von Dobschuetz)表示:几个层面上都缺乏能力,就像在美国一样。冯·多布切茨说:公共卫生服务和兽医服务常常脱节,相对于人类健康,动物健康得到的资源更少。此外由于缺乏实地资源,兽医工作者可能无法进行抽样。

用于测试样品的中央实验室往往离现场很远,而且如果存在这种实验室,可能就无法发挥作用,因为它们缺乏基本的供应。国内动乱、恐怖袭击和战争可能会阻止在战场上进行监视。这些都是阻止我们及时在动物宿主中发现疾病源头的因素。在短期内,兽医部门应该利用现有的公共卫生投资,共享设备、实验室空间或样品递送系统。从长远来看,她希望看到更多的关注建立兽医健康项目。捐助方和政策制定者应该把他们的资金投向何处,以实现这一目标?

麦克纳马拉询问世界银行流感大流行紧急融资机构协调员穆克什·舒拉(Mukesh Chawla),目前有多少资金用于建立兽医能力。摆在我们面前的应该是一个极其简单的练习,但不是,我们没有准备的定义。如果我们不知道我们现在花了多少钱,就没有理由增加支出。一旦一种潜在的疾病X跳到了人类身上,挑战就变成了对新的威胁信号的识别。内华达医学情报中心的詹姆斯·威尔逊博士研究了从1889年俄罗斯流感开始的流行病应对,他发现对一种新的流行病的反应通常会延迟数月。公共卫生突发事件中出现的许多信号都出现在开源媒体中,比如当地新闻报道不寻常疾病的文章。

但是各部门之间缺乏沟通可能会导致识别这些早期信号的延迟,虽然死亡可能会引起更多的关注,但发现一种只会让人生病而不是导致他们死亡的疾病可能会更难。然而在关于X疾病的讨论中过分的惊慌可能只会使事情变得更糟,研究人员认为在美国有关流行病的讨论中有一种夸张的倾向谈论的一切都倾向于《行尸走肉》,如果一直把谈话引向灾难性的终点,就会失去可信度。如果把人们推到恐惧的位置,会发现他们变得瘫痪。研究人员认为谈论人类的适应力也很重要,很难被杀死,看看我们的生态系统就知道了。

博科园-科学科普|文:Stephanie Pappas/Live Science

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