农业很潮,农民很范儿,只有你不知道

作者|Seyi Fabode,自由撰稿人

编译|王大地

Amy今年24岁,彻头彻尾90后一枚。她毕业于爱荷华Cantril社区学院,现在的职业是一名农民。没错,农民。全美现有210万农场,88%家族式管理,农民平均年龄58.5岁。产业整合趋势下,像Amy这样的90后农后代,应该不可能继承家族事业成为一名农民。但Amy不这么想。在Cantril学院求学期间,她深刻意识到,农业如果效法其他技术侧重性行业,在技术上不断优化,她家应该能保留农场和土地。科技是他们家的救命稻草。

美国农业部资料

时不与我

虽然Amy踌躇满志,但几方面负面因素却不得不让人担忧:

1.美国平均每年有近2万所农场自然淘汰。

2.受到全美经济作物需求下降,Amy父亲农场的经济作物面临出路困难。

3.产业整合大潮意味着为了保全大局,许多小农场最终会被巨头收购,以抵消经济作

物需求减少带来的影响。但小而精输给了大而全,这和正在崛起的家庭农场有机作物趋势背道而驰。

美国农业部2016年美国农场长期收入预测

全美97%的小规模农场由家族经营,Amy的父亲是其中一员。自打Amy记事,父亲便在5000公顷土地上日出而作日落而息。为了不被淘汰,农场里的设备5年一换,重机类8年一换。只是经营依然捉襟见肘,勉强维持终归不是长久之计……

现金收入总额(GCFI)包括现金收入、务农相关收入和政府补贴。2016年CGFI预测金额为3570亿美元(在2009年基础上加入通胀因素测算),相对2000年的2770亿美元了大幅度提高,主要原因就是现金收入。

技术融合

2年前Amy开始接手农场。2年来,雇员人数不变,设备投入资金减少50%,从而创造了收成翻番,实现三倍盈利。Amy说服家人加大技术投资,增添软硬件,摇身一变成为一所精准农场。

也不是什么新鲜事了。过去6年,美国许多农民使用土壤卫星定位和收成地图工具帮助提高收成。他们还采用可变速率输入应用(VRT),从而增加中长期的耕种效率。这些个精准农场大量受益于无人驾驶拖拉机、无人机和大数据软件。比如说拖拉机和无人机里的感应器,在工作同时负责采集的数据。通过分析数据,农场主可以更好地对形势作出判断。事实证明,地理信息系统(GIS)帮助小规模精准农场实现高收入,而相对大数据和机械自动学习功能这两样,GIS的贡献也仅仅排第三。

融合各种技术,Amy摇身一变成为现代农人

像Amy这样的小农场主在美国有好几百万。通过技术,他们现在可以遥控无人机穿梭数十公顷的农场吗,采集信息及时发回机械自动学习平台,通过云端大数据进行分析,第一时间反馈。用于分析的云端平台储备了过去50年的天气、收成、作物DNA和市场行情信息,庞大的数据可以为用户短时间内得出宝贵建议,比如要用哪一种肥料或者是营养剂。

作为用户,Amy得到的是土壤施肥后的品质情况。结果直接发到她手机上,然后她只需要几下简单操作,即可针对最需要补充肥料的趋于进行施肥。无人机还未降落即可再次出动完成Amy的指令。这样一来,轻松保证收成,增加利润。

RIPPA(只能认知及精确应用机器人),图片由澳大利亚工程师提供

Amy的父亲一开始还对新技术表示怀疑。只不过现实很残酷,一年收成不好,小农场主就注定没好日子过。后来他也承认,精准农场模式可以改变这一形式。迄今为止,农业界从未有过技术能让农民及时作出农艺精度上的应对措施。Amy接手农场后,充分使用技术辅助,让农场收获颇丰。她还决定将收成预测工作外包给像Descartes实验室这样的机构。Descartes优胜之处在于通过4000TB的卫星图资料为用户分析判断农场内不同区域的收成情况。结合市场分析,Amy对自己农场的收支情况了如指掌。

这样一来,无论是去银行贷款,还是和一些无关痛痒的投资机构谈判时,Amy都胸有成竹。Amy这一代人所能实现的,她父亲一辈子也没能办到。毕竟作为一个农民,真正高枕无忧的日子太少了。

由Drone Deploy提供图片

投资回报

不过,即便如此,我们难免对投资回报打个问号。软件是没话说了,那硬件呢?举个例子,比如说除杂草,下图所示的除草设备就要大概100万美元,小农场显然无法负担。那应该如何判断?

针对这个问题,服务商也想到了对策。他们推出了软件信息订阅服务,也就是说农场不需要自购硬件设备,只用以付费订购数据的形式来获得他们最需要的东西。这无疑是个好消息,不仅对Amy,也对全美的小农场主们。

注:文中Amy此人为虚构人物,但所提技术全部真实存在。

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