新技术可"照亮"小鼠大脑内部

据英国《自然》杂志近日发表的一项研究,日本科学家使用一种名为CUBIC-X的技术绘制了一张小鼠大脑图谱,该技术不但使组织像玻璃一样透明清楚,还可将其膨胀至其原始尺寸的十倍。这一新成果为人类窥探生物系统的内部运作,提供了前所未有的机会。

神经科学对组织清除技术有很高的诉求,这是因为在实际研究中,很多时候无法追踪大脑中轴突和树突的蜿蜒路径。一直以来,常规作法是科学家对标记的脑组织切片连续成像,然后再通过计算机三维重建。不过其缺点也十分突出--过程太缓慢。一般来讲,利用显微镜要花上几个星期才能成像小鼠大脑中的回路,而构建出来的图谱质量,则取决于输入数据的质量。

近年来,让组织"透明化"然后将其完整地成像,是一种理想的办法,但这要伴随分子试剂、遗传策略和成像技术多方面的进步才能实现,亦因此,想要"照亮大脑内部"十分不易。

而此次,日本RIKEN生物系统动力学研究中心的上田泰己带领团队,采用化学方法标记了大脑中的每个细胞,将大脑"透明化",并与此同时将其尺寸扩大了10倍。研究团队还利用精密成像技术对神经元进行三维重建,总计约7200万个细胞。他们所得的图谱,将大脑缩小为一个简洁的细胞位置数据库,可以研究不同大脑区域的具体变化。

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责任编辑:王吉 (FJ015)

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